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Egypte Ancienne n°24 - Cléopâtre Reine de Légende

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Qui était vraiment Cléopâtre ? Etait-elle aussi belle que sa lègende le laisse supposer ? Ce personnage alimente encore l'imaginaire mondial...De nouvelles explorations dans le tombeau de Toutankhamon et la découverte de 12 nouvelles tombes dans la province d'Assouan. Des sujets fascinants dans un numéro complet...

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Pays de fabrication France
Référence 9527-HI1 24
Éditeur Diverti Editions
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Le XIXe  siècle a fait la part belle à la reine d’Égypte Cléopâtre, systématiquement représentée comme une beauté fatale et manipulatrice ; il s’avère pourtant que la légende est bien plus noire que la réalité. Femme politique ambitieuse, mais consciente de ses responsabilités et de ses limites, elle tenta de sauver son royaume en se donnant à César puis à son successeur Antoine qu’elle sembla aimer sincèrement. C’est sur l’ordre du futur empereur Octave que son fils – et probablement celui de César – Césarion, qui représentait une menace politique, fut assassiné. Les historiens romains dressèrent alors des portraits partiaux de la reine, la présentant comme une manipulatrice débauchée qui aurait utilisé son charme pour pervertir les premiers des Romains. Il semble pourtant qu’en digne héritière de la prestigieuse lignée des Ptolémée, Cléopâtre fut une reine avisée et particulièrement cultivée, loin de l’image caricaturale volontairement développée par l’historiographie romaine. Si sa vie comprend de nombreuses zones d’ombre, en dépit du fait qu’elle a été un sujet d’inspiration pour de très nombreux peintres, musiciens, auteurs et réalisateurs, sa mort tragique et théâtrale reste très énigmatique, comme l’est aussi la prétendue parenté de Jules César à propos de son fils aîné Césarion. Osiris mort sans descendance, son corps découpé en morceaux par son assassin, il fallait absolument trouver un moyen pour le ramener à la vie afin qu’il puisse féconder son épouse Isis et que l’Égypte ait un jour un héritier légitime. Heureusement, Anubis reconstitua son corps et grâce à la magie, Isis put recueillir sa semence et enfanter Horus. Osiris est donc la première momie égyptienne. S’il est bien né en Égypte et qu’il a façonné les mentalités et les structures de la société des rives du Nil pendant plusieurs millénaires, le magnifique mythe d’Isis et d’Osiris dépasse largement le cadre de l’Égypte antique pour s’inscrire dans l’histoire universelle. Qu’il soit temple divin consacré à un dieu ou temple funéraire pour le culte d’un pharaon, le temple est au centre de la vie en Égypte. Outre les aspects cultuels et religieux, il possède des fonctions économiques, culturelles et politiques. Le temple reproduit le monde en réduction et sa fonction primordiale est de préserver l’équilibre de l’univers. Si la force du divin n’est pas entretenue par la pratique rigoureuse des rites, il y a rupture de l’équilibre et le monde peut retourner aux chaos d’avant la création. Construit en pierres, il est un monument éternel, contrairement aux demeures des hommes, palais du pharaon compris. Les musées conservent et exposent parfois des faux. Certains sont célèbres, comme la fameuse « Tête bleue » du Musée du Louvre. Plus près de nous, l’« affaire Sésostris III » rassembla un casting de rêve, un amateur d’art milliardaire (François Pinault), un commissaire-priseur obstiné, un vendeur d’art mystérieux, pour une fausse statue du pharaon Sésostris III achetée à Drouot pour près de cinq millions de francs. Moins médiatique, mais tout aussi intéressant et révélateur, l’égyptologue Amandine Marshall nous relate l’histoire d’une prétendue stèle du Nouvel Empire cédée par un généreux mécène au Musée de la Castre à la fin du XIXe  siècle. Si elle provient bien d’Égypte, elle a été fabriquée au XIXe  siècle à une époque où l’égyptomanie, qui s’était emparée de l’Europe, avait fait naître un marché florissant de copies que l’on tentait de vendre aux collectionneurs comme de véritables artéfacts anciens.  

Focus image
Les actus en bref
Réouverture du Musée islamique du Caire
Reprise des explorations dans le tombeau de Toutankhamon

DOSSIER 
Cléopâtre, Reine de légende
Vie et mort de la dernière reine d’Égypte
Le mystère de la mort de Cléopâtre
Césarion, fils de Cléopâtre et de Jules César ?
Portraits de femmes nobles en Cléopâtre

Un faux au musée de la Castre

La légende d’Isis et d’Osiris

La place du temple dans l’Égypte ancienne

Les actus expos/musées

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